Día de Todos los Santos

El Día de Todos los Santos es una solemnidad en la que recordamos a todos nuestros fieles difuntos, particularmente aquellos santos conocidos y desconocidos que descansan eternamente en la presencia del Señor. Invitamos a todos a aprender más sobre estos santos (y casi santos) de particular importancia para la Arquidiócesis de Washington y les animamos a pedir su intercesión.

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Mary Virgina Merrick

Mary Merrick, conocida simplemente como “Miss Mary” para sus amigos y para los miles de niños a quienes ayudó en su vida, quedó parcialmente paralizada a la edad de 14 años a causa de una grave caída. Pese a estar confinada a su cama o silla de ruedas por su dolorosa discapacidad, fundó la Christ Child Society(Sociedad del Niño Jesús) en 1887 para atender a los niños necesitados.

Nacida en una familia acomodada de Washington, dedicó su vida a servir a los pobres. La frágil pero dinámica Mary estableció hogares de acogida o casas de asentamiento, campamentos de verano y granjas de convalecencia para niños desfavorecidos y niños con necesidades especiales en la zona de Washington. También abrió clínicas dentales gratuitas y servicios legales para inmigrantes. Bien conocida por su santidad, en 1915 fue premiada con la Medalla Laetare de la Universidad de Notre Dame, uno de los honores más prestigiosos que se otorga en la nación a fieles católicos destacados. Mary Virginia Merrick falleció en 1955 a la edad de 88 años.

 

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Mons. Aloysius Schwartz

Durante su niñez en su natal Washington, D.C., Aloysius Schwartz soñaba con convertirse en sacerdote misionero y servir a los pobres.

De adulto, eso fue precisamente lo que hizo. Mons. Aloysius Schwartz fundó una orden religiosa femenina, las Hermanas de María. Junto a ellas se dedicó a prestar servicios de educación, vivienda y capacitación laboral a miles de huérfanos y niños en situación de calle, y también fundó hospitales para los desposeídos en Corea del Sur y las Filipinas, obra que más tarde se expandió a México. Fundó, además, los Hermanos de Cristo, una congregación dedicada a servir a personas desfavorecidas y con discapacidades en varios centros de Corea del Sur. Habiendo contraído la enfermedad de Lou Gehrig en 1992, Mons. Aloysius Schwartz falleció a la edad de 61 años.

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Santa Josefina Bakhita

A la edad de ocho años, Josefina fue secuestrada y separada de su pudiente familia sudanesa. Fue luego vendida como esclava, condición en la que permaneció durante los 12 años siguientes. Tras enormes padecimientos, se encontró finalmente amparada por las Hermanas Canossianas de Venecia, Italia, donde se enamoró de Jesucristo y su Iglesia. Con la ayuda de las religiosas, fue liberada de la esclavitud, pero decidió libremente permanecer con las hermanas y dedicar su vida a Cristo. Josefina se ganó el aprecio de todos y a menudo expresaba gratitud a sus secuestradores por haberla conducido a Cristo sin saberlo. Santa Josefina es patrona de Sudán.

Santa Josefina Bakhita es un magnífico ejemplo de la dinámica contribución que hacen los católicos de raza negra en la historia de nuestra Iglesia. ¡En este Mes de la Historia Católica Negra, entérese más acerca de este importante componente de la historia de la Iglesia!