US Bishops’ Express Concern for Victims of Clergy Abuse; Speak Out on Pope Benedict’s Leadership

March 30, 2010

The Catholic bishops of the United States today issued a statement voicing concern for victims of child sexual abuse by clergy and speaking to Pope Benedict XVI’s leadership in dealing with this terrible sin and crime.

The bishops’ statement was issued by the Executive Committee of the United States Conference of Catholic Bishops, whose members include Cardinal Francis George, OMI, of Chicago, president; Bishop Gerald Kicanas of Tucson, Arizona, vice-president; Archbishop Joseph Kurtz of Louisville, treasurer; Bishop George Murry, SJ of Youngstown, Ohio, secretary; and Bishop Arthur Serratelli of Paterson, New Jersey, elected member.

The statement reads:

On behalf of the Catholic bishops of the United States, we, the members of the Executive Committee of the United States Conference of Catholic Bishops, write both to express our deep concern for those harmed by the crime and sin of sexual abuse by clergy and to express our profound gratitude for the assistance that Pope Benedict XVI has given us in our efforts to respond to victims, deal with perpetrators and to create safe environments for children. The recent emergence of more reports of sexual abuse by clergy saddens and angers the Church and causes us shame. If there is anywhere that children should be safe, it should be in their homes and in the Church.

We know from our experience how Pope Benedict is deeply concerned for those who have been harmed by sexual abuse and how he has strengthened the Church’s response to victims and supported our efforts to deal with perpetrators. We continue to intensify our efforts to provide safe environments for children in our parishes and schools. Further, we work with others in our communities to address the prevalence of sexual abuse in the larger society.

One of the most touching moments of the Holy Father’s visit to the United States in 2008 was his private conversation with victims/survivors at the Apostolic Nunciature in Washington. Pope Benedict heard firsthand how sexual abuse has devastated lives. The Holy Father spoke with each person and provided every one time to speak freely to him. They shared their painful experiences and he listened, often clasping their hands and responding tenderly and reassuringly.

With the support of both Pope John Paul II and Pope Benedict XVI, we bishops have made a vigorous commitment to do everything in our power to prevent abuse from happening to children. We live out this commitment through the Charter for the Protection of Children and Young People, which calls us to respond with compassion to victims/survivors, to work diligently to screen those working with children and young people in the Church, to provide child abuse awareness and prevention education, to report suspected abuse to civil law enforcement, and to account for our efforts to protect children and youth through an external annual national audit.

As we accompany Christ in His passion and death during this Holy Week, we stand with our Holy Father Pope Benedict XVI in prayer for the victims of sexual abuse, for the entire Church and for the world.

Cardinal Francis George, OMI
Archbishop of Chicago
President

Bishop Gerald Kicanas
Bishop of Tucson
Vice-President

Bishop George Murry, SJ
Bishop of Youngstown
Secretary

Archbishop Joseph Kurtz
Archbishop of Louisville
Treasurer

Bishop Arthur Serratelli
Bishop of Paterson
Elected Member

en español:

OBISPOS DE EE.UU. EXPRESAN PREOCUPACIÓN POR VÍCTIMAS DE ABUSO SEXUAL POR PARTE DE CLÉRIGOS, AGRADECEN AL PAPA SU LIDERAZGO

WASHINGTON—Los obispos estadounidenses expresaron el 30 de marzo preocupación por las víctimas de abuso sexual de menores por parte de clérigos y agradecieron al papa Benedicto XVI su liderazgo a la hora de lidiar con el crimen y pecado del abuso sexual de menores.
“Sabemos por nuestra experiencia que el Papa Benedicto está profundamente preocupado por aquellos que a quienes se ha hecho daño por el abuso sexual y también sabemos cuánto ha fortalecido él la respuesta de la Iglesia a las víctimas y apoyado nuestros esfuerzos por lidiar con los responsables”, afirmaron los obispos. “Continuamos intensificando nuestros esfuerzos por proporcionar ambientes seguros para los niños en nuestras parroquias y escuelas. Es más, trabajamos con otros en nuestras comunidades para luchar contra el predominio del abuso sexual en la sociedad en general”.
Los obispos hicieron sus comentarios a través de un comunicado publicado por el Comité Ejecutivo de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos, integrado por: el Cardenal Francis George, OMI, de Chicago, presidente; el Obispo Gerald Kicanas de Tucson, Arizona, vice-presidente; el Arzobispo Joseph Kurtz de Louisville, tesorero; el Obispo George Murry, SJ, de Youngstown, OH, secretario; y el Obispo Arthur Serratelli de Paterson, Nueva Jersey, miembro electo.
El texto completo del comunicado se ofrece a continuación.
En nombre de los obispos católicos de Estados Unidos, nosotros, los miembros del Comité Ejecutivo de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos escribimos tanto para expresar nuestra profunda preocupación por aquellos a quienes se ha dañado con el crimen y el pecado del abuso sexual por miembros del clero, como nuestro profundo agradecimiento por el respaldo que el Papa Benedicto XVI nos ha dado para dar respuesta a las víctimas, tratar con los responsables del abuso y crear ambientes seguros para los niños. La reciente salida a la luz pública de más casos de abusos sexuales por parte de miembros del clero entristece y enoja a la Iglesia y nos avergüenza. Si en algún lugar los niños deberían estar seguros, debería ser en sus hogares y en la Iglesia.
Sabemos por nuestra experiencia que el Papa Benedicto se preocupa profundamente por aquellos que a quienes se ha hecho daño por el abuso sexual y también cuanto ha fortalecido él la respuesta de la Iglesia a las víctimas y apoyado nuestros esfuerzos por lidiar con los responsables. Continuamos intensificando nuestros esfuerzos por proporcionar ambientes seguros para los niños en nuestras parroquias y escuelas. Es más, estamos trabajando con otros en nuestras comunidades para luchar contra el predominio del abuso sexual en la sociedad en general.
Uno de los momentos más conmovedores de la visita del Santo Padre a los Estados Unidos en 2008 fue su conversación en privado con víctimas/supervivientes en la Nunciatura Apostólica en Washington. El Papa Benedicto escuchó de primera mano como el abuso sexual ha destrozado vidas. El Santo Padre habló con cada persona y dio tiempo para que hablaran libremente con él. Ellos compartieron sus dolorosas experiencias y él les escuchó, a menudo estrechando sus manos y respondiendo de manera tierna y dándoles confianza.
Con el apoyo tanto del Papa Juan Pablo II como de Benedicto XVI, nosotros, los obispos hemos realizado un compromiso enérgico para hacer todo cuanto esté a nuestro alcance para prevenir que el abuso les suceda a los niños. Vivimos este compromiso mediante el Estatuto Para la Protección de Niños y Jóvenes, el cual nos llama a responder con compasión a las víctimas/los sobrevivientes, a trabajar diligentemente para seleccionar a aquellos que trabajan con niños y jóvenes en la Iglesia, a proporcionar educación para la concienciación y prevención, a denunciar sospechas de abuso a las autoridades civiles y a rendir cuentas de nuestros esfuerzos para proteger a niños y jóvenes mediante una auditoría externa anual a nivel nacional.
Mientras acompañamos a Cristo en su pasión y muerte durante esta Semana Santa, permanecemos unidos al Santo Padre, Benedicto XVI, en oración por las víctimas de abusos sexuales, por toda la Iglesia y por el mundo.

Cardenal Francis George, OMI
Arzobispo de Chicago
Presidente

Obispo Gerald Kicanas
Obispos de Tucson
Vice-presidente

Obispo Geroge Murry, SJ
Obispo de Youngstown
Secretario

Arzobispo Joseph Kurtz
Arzobispo de Louisville
Tesorero

Obispo Arthur Serratelli
Obispo de Paterson
Miembro electo

Contact:
Office of Communications
301-853-4516
[email protected]